Paul Alexis • Emile Zola

19,99
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Notes d’un ami.

Nouvelle édition 02/2022, 242 p., 14 x 21 cm, isbn 9782845052888 / Distribution Hachette.

Paul Alexis (1847-1901), romancier, nouvelliste, chroniqueur, un des auteurs des Soirées de Médan, amateur et collectionneur d’art, fut un des plus proches d’Émile Zola des années 1870 à sa mort. Les Notes d’un ami parurent en 1882 à Paris, chez Charpentier, l’éditeur de Zola. Elles forment donc une biographie partielle. Rédigées lorsque s’affirme la «gloire» ambivalente, surchargée de haine et de scandale, de l’auteur de l’Assommoir et de Nana, elles se veulent un «mémoire en défense» du «monstre littéraire» honni et jalousé. Traçant le portrait d’un homme simple et obstiné, discret et tourmenté, elles sont moins stéréotypées qu’on ne l’a dit : elles démythifient la construction journalistique, mondaine et dogmatique d’un prétendu «égouttier littéraire». Le titre souligne que Zola a, aussi, des amis… car il fut détesté longtemps avant l’Affaire Dreyfus et le choc qu’il provoque alors s’explique peut-être partiellement par cette répugnance ancienne d’une grande part des élites françaises. L’enfance puis les débuts de Zola sont évoqués avec précision, ainsi que l’évolution du «projet» des Rougon-Macquart. La sympathie n’exclut pas la justesse psychologique. Elle éclaire la dimension autobiographique des romans zolaiens, qu’il s’agisse de la jeunesse à Aix, de la misère dans le Paris populaire ou des inquiétudes de l’écrivain. Par exemple la présente description de son travail créateur trouvera une transposition indirecte à travers l’Œuvre, qui n’était pas encore écrite (notamment le chapitre 7). Dans l’ensemble, ces Notes… apportent un témoignage contemporain où ont puisé les biographes et que les recherches depuis n’ont pas infirmé pour l’essentiel. – Un index des noms et des écrits de Zola complète cette nouvelle édition.

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Date de publication 10/02/2022

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