Auguste Vermorel • Les Mystères de la police contemporaine

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Une police politique proprement dite apparaît avec les régimes parlementaires et représentatifs : les pouvoirs en place surveillent leurs concurrents ; puis la publicité relative des débats est susceptible de débordements et d’imprévus. C’est ce que suggère l’auteur de cet ouvrage paru en 1867, dans une ambiance de liberté très relative.

Celle-ci le conduit à une démarche ironique : sous couvert d’historique, il esquisse des constantes de la police politique moderne. À l’aide d’exemples incontestables car puisés dans les Mémoires de responsables policiers de la Restauration et la Monarchie de Juillet, il évoque : la provocation (y compris de littérature subversive, hélas !) ; la manipulation ou la création de toutes pièces de groupes destinés à être jetés en pâture aux zélateurs de l’ordre public et voués à disparaître au bagne, sinon sous la guillotine ; l’infiltration et la suractivation de groupes fort paisibles, pour attester ainsi de leur dangerosité ; le retournement des criminels en factionnaires, au plus haut point illustré par le destin de Vidocq, etc.

Dans ce processus, la liberté individuelle, le secret de la correspondance, le respect de la vie privée, apparaissent comme des protections fragiles. Et les dehors historiographiques de ce relevé permettent à l’auteur, qui n’a pas à juger si la police du Second Empire poursuit ces méthodes peu recommandables, d’évoquer pour conclure comment elle s’illustre dans des affaires criminelles où des puissants sont impliqués…

Auguste Vermorel, journaliste, historien politique, ami notamment de Jules Vallès et de Gustave Lefrançais, rédacteur au Cri du peuple, nommé à la commission de la Justice pour la Commune de Paris, participant aux combats pour dégager des forts contre les troupes versaillaises, blessé durant la Semaine sanglante, mort à trente ans de ses blessures et de désespoir dans les transportations de masses qui suivirent la défaite — mérite d’être redécouvert. Ses livres abordent, avec style et passion, des moments historiques peu évoqués de nos jours.

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